Leão resgatado de circo coça a cabeça em uma árvore após ser solto no Santuário Emoya (Foto: Themba Hadebe/AP)
Os 33 leões resgatados de circos na América do Sul foram libertados no domingo (1º) em uma reserva natural da África do Sul, depois de uma longa viagem de avião e caminhão.
Simba, Shakira, Rolex e outros 30 felinos desembarcaram na sexta-feira no Peru com destino a Johannesburgo, onde aterrissaram no sábado depois de 15 horas de voo.
Na manhã deste domingo, chegaram em dois caminhões ao santuário de Emoya, de 5 mil hectares de savana fechados públicos.

Esta foi a maior operação de transporte de felinos em cativeiro da história, segundo a ONG Animal Defenders International (ADI), promotora da iniciativa.Foi a maior operação de transporte de felinos em cativeiro da história (Foto: Themba Hadebe/AP)
O custo da operação, batizada de “Espírito de Liberdade”, foi de US$ 10 mil por leão, o mesmo preço de uma passagem de primeira classe para um voo transatlântico.

Dos 33 felinos, 24 estavam em circos do Peru e da Colômbia, que adotaram, em 2011 e 2013, respectivamente, leis que proíbe o uso de animais selvagens em espetáculos circenses.
Quando resgatados, a ONG encontrou os animais maltratados e famintos.

Muitos tinham os dentes quebrados e outros problemas de saúde que impedem sua sobrevivência em meio à natureza.Leões brincam após serem libertados na reserva (Foto: Siphiwe Sibeko/Reuters)
Um está quase cego, outro perdeu um olho e a maioria perdeu suas garras, mas agora poderão viver em paz em um habitat natural protegido.

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Fonte: G1